大学生通过电话应用程序进行饮食失调症治疗

在大学校园中,有超过13%的女性和3.6%的男性患有某种饮食失调症,但由于缺乏可用的临床医生和寻求帮助而受到的污名化,受影响的人中只有不到20%得到过治疗。华盛顿大学医学院饮食失调专家领导的一项新研究表明,手机应用程序可能会帮助改变这一状况。

在一项包括27个美国大学校园(包括圣路易斯华盛顿大学)在内的近700名妇女的研究中,研究人员确定,提供一种形式的认知行为疗法的基于电话的应用程序是解决饮食失调的有效手段。使用该应用程序的人报告的症状随时间推移而下降,包括暴饮暴食,排便,使用利尿药,对体重和体形的担忧以及抑郁症和焦虑症的改善(通常伴随饮食失调)。

研究结果发表在8月31日的JAMA Network Open杂志上。

“大学生很忙,常常没有时间寻求所需的帮助,而且许多大学咨询中心都没有配备经过培训可以治疗饮食失调的临床医生,因此我们相信像这样的数字干预可以大大增加获得治疗的机会。”第一作者精神病学助理教授埃伦·菲茨西蒙斯·克拉夫特博士说。“在我们的研究中,该数字电话应用程序与获得治疗的机会急剧增加有关。在认知行为疗法中,我们知道该应用程序提供了一种被证明可以提供帮助的疗法。”

这项研究通过问卷调查的方式将重点放在大学校园里的女性身上,该问卷评估了每个女性是否有饮食失调的风险,例如暴饮暴食症或神经性贪食症。它不包括神经性厌食症的妇女,因为她们更有可能从不同的治疗方法中受益。

一旦确定参与者患有暴饮暴食症或暴食症或有暴食症的风险,就将她随机分配通过移动应用程序接受认知行为治疗,或通过大学的咨询服务提供给通常指定的护理。在接受筛选的4,894名女性中,有914名符合条件。其中有690人同意参加,其中385人通过电话应用程序随机分组,有305人被分配到标准护理中。

随机分配使用认知行为疗法应用程序的女性可以访问旨在帮助她们挑战和改变无用的思维方式和行为方式的内容。该应用程序还为参与者提供了教练的支持,教练发送了短信以帮助参与者保持使用该程序的积极性,并将通过该应用程序学习到的概念应用到日常生活中。

“一个惊人的发现是,分配给数字干预的如此多的妇女实际上使用了手机应用程序,它有助于减轻症状,例如对她们的身材和体重,身体上的自尊问题以及暴饮暴食或排便的担忧。”斯科特·鲁道夫大学(Scott Rudolph University)精神病学教授,首席研究员丹尼斯·威尔弗利(Denise Wilfley)博士,斯坦福大学精神病学名誉教授,帕洛阿尔托大学的研究教授C.巴尔·泰勒(C. Barr Taylor)博士共同领导了这项研究。

研究参与者被随机分配到使用移动应用程序的组中,他们能够根据自己的时间表按自己的时间进行治疗,将治疗分为一系列40个疗程,每个疗程约10分钟。在干预开始和结束时,每位妇女还可以与治疗教练打来电话,并在整个计划中与她们进行基于文本的交流。

电话应用程序在吸引参与者方面取得成功的部分原因是,学生比使用个人应用程序进行咨询和跟进的可能性更大。大约83%的随机选择使用该应用程序的人至少完成了部分程序,而分配给常规护理的学生中有28%的人表示根本没有接受任何治疗。平均而言,使用该应用程序的人完成了约三分之一(31%)的基于应用程序的治疗,但在随访期间进行检查时仍显示出改善的迹象。

当研究于2014年开始时,研究人员采用了一种更为传统的基于网络的干预措施,每周介入更长的时间。但是研究人员很快意识到,很少有女性在完成这些在线治疗课程,因此他们寻求私人公司Lantern的帮助来帮助创建基于电话的应用程序。然后他们将治疗分为许多较短的疗程。

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